Source:  AFP

HAVANA — Cuban dance legend Alicia Alonso has invited US President Barack Obama and his family to attend an international ballet festival on the island, under US economic embargo for almost five decades.

"I would like to invite the president of the United States to come to the Cuba Ballet Festival with his wife and his adorable daughters to see the beauty of the art, love and life," said Alonso.

Exceptionally the festival from October 28 to November 7 will host both the American Ballet Theatre, which has not performed in Cuba for more than 50 years, and members of the New York City Ballet.

Alonso, who celebrates her 90th birthday in December, began her classical career dancing with both those companies in the early 1940s. She is now the director of the Cuban National Ballet.

Cultural exchanges between the two countries have increased since Obama came to power in January 2009, after deteriorating under his predecessor president George W. Bush.

The Obamas are known for their love of cultural events and earlier this month US First Lady Michelle Obama inaugurated the first of what are called the White House Dance Series with performances from the Alvin Ailey American Dance Theatre and the Washington Ballet.

Alonso, seen as an ambassador for the Cuban revolution, also called on Obama to release the group known as the Cuban Five -- five Cubans handed heavy jail terms in 2001 for spying in the United States.

Obama last year lifted some restrictions on travel and money transfers by Americans to Cuba, but is still calling for human rights improvements in the island before the embargo can be lifted.

CubaNews
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Alicia Alonso reclamó el fin de la injusticia en el caso de los Cinco. A su lado, Ricardo Alarcón de Quesada.

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Miguel Barnet estampó su firma en el mural que, a la vera del monumento a las víctimas de la voladura del Maine, recuerda el cruel y arbitrario encierro de Gerardo, Antonio, Ramón, Fernando y René.

Apela Alicia a Obama para que haga justicia en el caso de los Cinco

Agradece la UNEAC a colegas norteamericanos solidaridad con luchadores antiterroristas cubanos prisioneros en EE.UU.

Pedro de la Hoz

La diva mundial de la danza Alicia Alonso abogó anoche por la libertad de los Cinco luchadores antiterroristas cubanos encarcelados en los Estados Unidos al interpelar al Presidente de ese país para que haga justicia.

Al pie del monumento a las víctimas del acorazado Maine, inmolados para servir de pretexto a la intervención norteamericana que frustró en 1898 la verdadera independencia de la isla, Alicia exaltó el derecho a la vida, a la convivencia humana e invitó a Barack Obama y su familia a compartir esos ideales durante la celebración del XXII Festival Internacional de Ballet de La Habana el próximo 28 de octubre y a traer consigo, libres para siempre, a los Cinco compatriotas.

Los pronunciamientos de la fundadora del Ballet Nacional de Cuba fueron hechos durante un acto convocado por los escritores y artistas para agradecer la carta remitida a Obama por prominentes actores, intelectuales, músicos y figuras de la industria del espectáculo para que en virtud de sus facultades ponga en libertad a Gerardo, Antonio, René, Ramón y Fernando.

Miguel Barnet, presidente de la UNEAC, afirmó que el movimiento generado en Estados Unidos por tantos colegas ha contribuido a romper el ultrajante silencio que pretende ocultar la verdad sobre el caso de los luchadores antiterroristas y manifestó que los escritores y artistas cubanos esperan "que el presidente Obama tenga la cordura y el valor de ejercer su autoridad para que nuestros Cinco hermanos puedan regresar a su país, a sus hogares y a sus familias.

Al reclamo solidario se sumaron durante la velada la poetisa Nancy Morejón, con sus versos, y el artista Alexis Leyva Machado (Kcho), quien puso a volar cinco palomas como símbolo de la libertad deseada para los hermanos que sufren prisión en la nación norteña.

Ricardo Alarcón de Quesada, presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular, recordó que mientras no estén los Cinco en libertad nunca cejará la lucha, y habrá también que batallar contra el castigo adicional a que han sido sometidos Gerardo y René, privados de las visitas de sus cónyuges debido a la crueldad de las autoridades norteamericanas.

En el acto se hallaban presentes esposas y familiares de los Cinco, acompañados por el ministro de Cultura, Abel Prieto; destacados intelectuales y laureados artistas; y estudiantes de las escuelas de arte.

GRANMA

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