February 24th Message from Antonio Guerrero

Dear Friends:

Today is a memorable day in the history of Cuba. The unity of the Mambí forces achieved by Martí, with an organized effort to which he dedicated all his energy, made possible the resurgence of the independence struggle against Spanish colonialism on Feb. 24, 1895.  At the time of the uprising Martí was with Máximo Gómez in Montecristi, where one month later he signed the ideological program of the revolution, known as

the “Manifesto of Montecristi”.  As soon as the opportunity arose he left for the homeland together with other combatants.  I always think how difficult that odyssey of the landing in Playitas in a rowboat must have been, how they went into the montains, their first contacts with the Mambises and finally their reuniting with Maceo.  The death of Martí in Dos Ríos, shortly after the fighting began, was a blow of incalculable dimensions, but it didn’t hinder the heroic struggle, that managed to bring the very superior Spanish forces to the point of total defeat.

History would have to fill in the details. It had a very painful and costly ending for our people: the intervention of our neightbour to the north, which fabricated arguments to initiate a confrontation with the weakened Spanish army on the island, known as the “Spanish-American” war.

Today all that has happened and is happening in Egypt, Algeria, Libya and other countries of the African continent and the Middle East is surprising the world.  Sometimes it is good to remember the history of imperial wars, in order to understand the consequences that these deeds can have.  I will limit myself to inviting you to read the recent Reflections of Fidel on these delicate events.  Looking at the news channels controlled by the big media more than anything creates confusion and a state of mind that is responsive to the interests of the powerful.

Today I want to share with you this poem by the Apostle of our Independence, an Independence fully achieved on January 1, 1959, after a long history of struggle that Cubans will never forget, a full Independence that we will be ready to defend at any price, as our Mambí heroes taught us to do.


Banquet of Tyrants

There is an evil race of tenacious men who are
Full of themselves, and all made up,
All of them, from head to toe, of claws and teeth.
And there are others who, like flowers, exhale into the winds
Their perfume for the love of people.
So in the forests there are turtledoves and wild beasts,
And in gardens insectivorous plants
As well as the pure mimosa and carnation.
The first feed themselves on the people’s souls:
The others offer their souls so that
Gluttons can nourish and perfume their teeth,
Just as the cold iron plunged into the entrails
Of the virgin is heated while it kills.

The tyrants sit down to a banquet
At which men are served, and those devils
Who love tyrants diligently
Devour the brains and hearts of men:
But when they sink their bloody
Hands into the dish, a light shines forth
From the dead martyr that terrifies them,
Large flowers like a cross suddenly spring up,
And the red-snouted tyrants frightened
To their black entrails, flee.

Those who love themselves: those who make
Their proud intelligence serve their greed and gluttony:
Those who do not display on their honest foreheads
That band of light that fuses the yoke
Like the immense sun breaks into embers
The stars that rush to its bosom:
Those who do not have their healthy chests
Adorned by human decorum: such lesser
And secondary rungs of life are attentive
Only to ruinous pleasure and prosperity
And not to universal harmony.

Dances, dinners, music, harems,
But never the approval of an honest man.
And if it can be done without bloodletting
So be it…nail them, nail them
To the highest fork of the road
By the middle of their villainous foreheads,
Those traitors to the magnificence of humanity.
Nail, with the earnestness of a worker
Who decorates a bronze coffin with studs,
Those who with you
Sever the nation with their teeth.

I make another suggestion to you: read the reports of our dear friend, lawyer José Pertierra, so that you know what is happening in El Paso, where Posada Carriles “sleeps though the hearings” and then walks very briskly in the halls with his cronies.

Where there is a worthy Cuban, the truth of Cuba will always rise above the crass lie.

Leonard (Weinglass) has left the hospital and he will keep on recovering, we are sure.

Five hugs.
¡Venceremos!

Tony
February 24, 2011
FCI Florence

(Translated by Keith Ellis)

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Mensaje del 24 de febrero de Antonio Guerrero

Queridos amigos:

Hoy es una fecha memorable de la historia de Cuba. La unidad de las fuerzas mambisas lograda por Marti, con una labor organizadora a la que dedico por entero toda su energia, hizo posible el resurgimiento de la lucha independentista contra la colonia espaon~ola un 24 de febrero de 1895. En el momento del levantamiento Marti estaba con Maximo Gomez en Montecristi, donde un mes despues firma el programa ideologico de la revolucion, conocido como "Manifiesto de Montecristi". En cuanto se dio la oportunidad partio para la patria junto a otros combatientes. Siempre pienso cuan dificil debe haber sido aquella odisea del desembarco por Playitas en un bote de remos, como se internaron en el monte, sus primeros contactos con los mambises y finalmente el reencuentro con Maceo. La caida de Marti en Dos Rios, a poco tiempo de iniciada la contienda, fue un golpe de dimensiones incalculables, pero no se detuvo la lucha heroica, que llego a tener al punto de la derrota total a las muy superiores fuerzas espan~olas.

La historia habria que repasarla en detalles.. Tuvo un final muy doloroso y costoso para todo nuestro pueblo: La intervencion del vecino del norte, que fabrico argumentos para iniciar un enfrentamiento con el debilitado ejercito espan~ol en la isla,  conocido como "guerra hispano-americana".

Hoy sorprende al mundo todo lo que ha acontecido y acontece en Egipto, Argelia, Libia y otros paises del continente africano y del medio oriente. A veces es bueno recordar la historia de las guerras imperiales, para entender las consecuencias a las que pueden llegar estos hechos. Me limito a invitarlos a leer las recientes Reflexiones de Fidel sobre estos delicados sucesos. Mirar los canales de noticias controlados por los grandes medios, mas que todo crea confusion, y un estado de opinion que responde a intereses de los poderosos.

Hoy quiero compartir con ustedes este poema del Apostol de nuestra Independencia, independencia plena alcanzada el 1ro de enero de 1959, tras una larga historia de lucha que jamas los cubanos olvidaremos, independencia plena que estaremos dispuesto a defender al precio que sea necesario, como nos ensen~aron nuestros heroicos mambises.

BANQUETE DE TIRANOS

Hay una raza vil de hombres tenaces
De si propios inflados, y hechos todos,
Todos, del pelo al pie, de garra y diente;
Y hay otros, como flor, que la viento exhalan
En el amor del hombre su perfume.
Como en el bosque hay tortolas y fieras
Y plantas insectivoras y pura
Sensitiva y clavel en los jardines.
De alma de hombres los unos se alimentan:
Los otros su alma dan a que se nutran
Y perfumen su diente los glotones
Tal como el hierro frio en las entran~as
De la virgen que mata se calienta.

A un banquete se sientan los tiranos
Donde se sirven hombres: y esos viles
Que a los tiranos aman, diligentes
Cerebro y corazon de hombres devoran:
Pero, cuando la mano ensangrentada
Hunden en el manjar, del martir muerto
Surge una luz que los aterra, flores
Grandes como una cruz subito surgen
Y huyen, rojo el hocico, y pavoridos
A sus negras entran~as los tiranos.

Los que se aman a si: los que la augusta
Razon a su avaricia y gula ponen:
Los que no ostentan en la frente honrada
Ese cinto de luz que el yugo funde
Como el inmenso sol en ascuas quiebra
Los astros que a su seno se abalanzan:
Los que no llevan del decoro humano
Ornado el sano pecho: los menores
Y segundones de la vida, solo
A su goce ruin y medro atentos
Y no al  concierto universal.

Danzas, comidas, musicas, harenes,
Jamas la aprobacion de un hombre honrado.
Y si acaso sin sangre hacerse puede,
Hagase...clavalos, clavalos
En el horcon mas alto del camino
Por la mitad de la villana frente.
A la grandiosa humanidad traidores,
Como implacable obrero
Que un fetreo de bronce clavetea,
Los que contigo
Se parten la nacion a dentelladas.

Les hago otra sugerencia: lean las cronicas del querido amigo, abogado Jose Pertierra, para que sepan que sucede en El Paso, donde Posada Carriles "duerme en las audiencias" y luego anda muy avispado en los pasillos con sus compinches.

Donde hay un cubano digno la verdad de Cuba se alzara siempre por encima de la mentira burda.

Leonard ha salido del hospital y seguira recuperandose, estamos seguros.

Cinco abrazos.
!Venceremos!

Tony
24 de febrero de 2011
FCI Florence

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